Caractéristiques des mammifères

De toutes les classes de la vie animale, les mammifères sont considérés comme les classes les plus avancées et probablement les plus populaires. Les chiens et les chats sont des mammifères, des écureuils et des lapins dans nos cours arrière sont aussi des mammifères. Les chevaux, les moutons, les babouins, les girafes et les éléphants sont des mammifères. D'ailleurs, nous, les êtres humains, sommes aussi des mammifères.

Les mammifères varient grandement en taille. Le plus petit mammifère est la musaraigne avec un corps qui n'a qu'un peu plus de 2 pouces de long et pèse moins que certains insectes. En revanche, le plus grand mammifère est la baleine bleue, qui peut parfois mesurer jusqu'à 100 pieds de long et peser jusqu'à 130 tonnes. Les mammifères diffèrent également en apparence en forme. La plupart d'entre eux marchent sur quatre pattes, mais pas tous. Certains mammifères volent. Les dauphins et les baleines ont perdu leurs membres postérieurs et ont pris des formes semblables à des poissons et passent toute leur vie dans l'océan.

Qu'est-ce qu'un mammifère? Les mammifères sont des vertébrés – ils sont des animaux avec des squelettes. Tous les mammifères ont des poumons et respirent dans l'air et tous sont à sang chaud (ils sont capables de maintenir une température corporelle constante indépendamment de la température extérieure). Les mammifères et les oiseaux partagent une caractéristique commune: la possession de coeurs à quatre chambres qui circulent Sang efficacement à toutes les parties du corps. Tous les mammifères, à l'exception de deux types qui pondent des œufs, donnent naissance à des jeunes vivants et fournissent une protection et un soin pour eux avant et après la naissance. Les mammifères sont les seuls animaux qui possèdent de vrais cheveux et la capacité de produire du lait. En fait, le mot «mammifère» vient du mot latin «maman» qui signifie «sein».

Les mammifères ont d'autres caractéristiques qui ne sont pas si évidentes. Le cœur et les poumonsd'un mammifère sont séparés de l'estomac par un mur de muscle appelé le diaphragme. La mâchoire inférieure d'un mammifère a un seul os de chaque côté. Les mammifères ont également différents types de dents adaptées à différentes utilisations. Et surtout, les cerveaux des mammifères sont beaucoup plus développés que le cerveau de tout autre animal.

Dans la lutte pour survivre, le sang chaud, les méthodes améliorées de prise en charge de l'intelligence jeune et supérieure ont tous donné des avantages importants aux mammifères grâce à les âges. En fait, de nombreux scientifiques considèrent les mammifères comme les animaux dominants du monde.

Pourtant, les mammifères n'ont pas commencé immédiatement en tant que mammifères. Aussi étrange que cela puisse paraître, ils sont sortis de la famille des reptiles. À l'ère mésozoïque, une branche de reptiles a commencé à pousser des couches de cheveux au lieu d'une armure et a lentement tourné à sang chaud. Certains d'entre eux ont commencé à garder les œufs dans leur corps au lieu de pondre des oeufs. Les premiers mammifères étaient probablement très petits et des créatures timides, comme les rats et les souris d'aujourd'hui. Ils étaient nocturnes et se cachaient pour se protéger pendant la journée. Lorsque les conditions de la Terre ont progressivement changé, les dinosaures ne pouvaient pas s'adapter à ce changement dramatique, de sorte que leur nombre devenait de plus en plus petit. Quand ils sont éteints, les mammifères les plus adaptables se sont développés plus tard à l'époque du Miocène.

Entre 3500 et 5000 espèces de mammifères vivent dans le monde aujourd'hui et plus de variétés sous eux. Beaucoup de ces animaux peuvent tracer leur lignée à leurs ancêtres qui ont adapté et survécu à travers l'âge glaciaire. Maintenant, les mammifères se sont développés dans une variété étonnante de tailles et de formes, classées par les scientifiques en fonction de la structure du corps et des relations. En tout, sous le règne des mammifères, il y a maintenant 18 groupes ou commandes différentes.